UNA RECENSIONE AL GIORNO…

Frank Close,

NEUTRINO

I neutrini sono le particelle più enigmatiche dell’Universo. Questi minuscoli costituenti si formano a miliardi nelle stelle e ci attraversano di continuo. Eppure, a mezzo secolo dalla loro scoperta, ne sappiamo meno che di tutti gli altri tipi di materia finora osservati. In questo libro agile e stimolante, Frank Close fornisce un vivace racconto sulla scoperta dei neutrini e sulle loro funzioni. Attraverso la storia del neutrino, l’autore offre un’analisi affascinante di un intero ambito della fisica contemporanea, che getta luce su tutto ciò che ha a che fare con il funzionamento dell’atomo e l’energia del Sole. Di taglia piccolissima e di massa pressoché nulla, i neutrini sono quasi inafferrabili. Teorizzati da Wolfgang Pauli nel 1930 per risolvere le anomalie nei processi di decadimento nucleare, sono stati poi descritti in eleganti quadri teorici da Enrico Fermi e da Bruno Pontecorvo, anche se la loro “osservazione” è iniziata solo a partire dagli anni Cinquanta del secolo scorso. Ancora oggi queste particelle, sfidano la nostra comprensione della fisica, pur essendo i mattoni più comuni dell’Universo, poiché si producono spontaneamente nei processi radioattivi sulla Terra e nella fornace del Sole, nei reattori nucleari e nelle spettacolari esplosioni che avvengono nel cosmo. Questo libro racconta le delusioni inattese e i successi imprevisti di tutti coloro che si sono lanciati in una ricerca caparbia per riuscire a catturarli, penetrando così negli enigmi della natura più nascosta.

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